Sabtu, 28 Oktober 2017

Komet - Pengunjung Dari Luar


Satu hal yang paling kita cintai di dunia astronomi adalah misteri yang bagus. Dan jika ada kekuatan alam yang misterius namun sangat kuat yang kita saksikan di langit malam, inilah kedatangan komet perkasa.

Kedatangan sebuah komet dalam pandangan Bumi merupakan peristiwa kepentingan internasional. Saksikan perhatian besar media yang Haley atau Hale-Bopp miliki saat mereka datang dalam pandangan. Melihat benda-benda luar angkasa yang menakjubkan ini sekaligus menakutkan dan takjub.

Di atas segalanya, adalah saat komet ini melihat bahwa astronom keluar dalam diri kita semua. Tapi apa itu komet? Dari mana asalnya? Dan bagaimana cara mendapatkan ekor yang luar biasa itu?

Kita seharusnya tidak pernah membingungkan komet dengan asteroid. Asteroid adalah batuan ruang kecil yang berasal dari sabuk asteroid antara Mars dan Jupiter. Meski masih cukup memukau untuk dilihat, mereka pucat dibandingkan dengan kedatangan sebuah komet. Asteroid juga telah mendapat banyak penelitian oleh komunitas ilmiah.

Tidak banyak yang diketahui tentang komet. Sebagai aturan, komet jauh lebih besar daripada asteroid. Komposisi komet adalah campuran samar, gas, es, debu dan puing-puing ruang. Seorang ilmuwan menyebut komposisi komet itu mirip dengan "bola salju kotor" karena komposisinya sangat beragam dan berubah-ubah. Pusat atau nukleus komet biasanya padat namun bahan "bola salju" sering menciptakan "awan" di sekitar inti itu yang bisa menjadi cukup besar dan meluas di sepanjang komet saat bergerak melalui ruang angkasa. Pantulan yang membuntuti inilah yang membentuk ekor komet yang luar biasa yang membuatnya sangat mengasyikkan untuk ditonton saat komet muncul dari Bumi.

Asal komet juga sama misteriusnya. Ada sejumlah teori tentang dari mana asalnya, tapi jelas bahwa mereka berasal dari luar tata surya kita, di suatu tempat di tempat yang dalam. Beberapa berspekulasi bahwa mereka adalah fragmen yang tersisa dari organisasi planet-planet yang terlepas dari tarikan gravitasi dan dikirim terbang melintasi angkasa untuk akhirnya terjebak dalam gravitasi matahari kita membawa mereka ke tata surya kita.

Teori lain adalah bahwa mereka berasal dari awan gas yang disebut awan Oort yang mendingin di luar sana setelah pengorganisasian matahari. Karena puing-puing ruang ini mendingin, ia akan terorganisir menjadi satu tubuh yang kemudian mengumpulkan cukup massa untuk tertarik ke dalam gravitasi tata surya kita berubah menjadi komet yang bergerak cepat yang jatuh kearah matahari kita. Namun, karena orbit gravitasi yang kuat dari banyak planet di tata surya kita, komet tidak selalu berbenturan dengan matahari dan sering mengambil orbitnya sendiri.

Harapan hidup komet sangat bervariasi. Ilmuwan merujuk pada sebuah komet yang diharapkan dapat membakar atau mempengaruhi matahari dalam dua ratus tahun sebagai komet periode pendek sedangkan komet periode panjang memiliki harapan hidup lebih dari dua ratus tahun. Itu mungkin terasa panjang bagi kita sebagai penghuni bumi tapi dari segi bintang dan planet, ini adalah kehidupan yang sangat singkat sebagai objek luar angkasa.

Para ilmuwan di seluruh dunia telah mengumpulkan beberapa probe yang cukup mengesankan untuk mempelajari lebih banyak tentang komet untuk membantu pemahaman kita tentang para pengunjung ini dari luar. Pada tahun 1985, misalnya, Amerika Serikat mengajukan penyelidikan ke jalur komet Giacobini-Zinner yang melewati ekor komet mengumpulkan pengetahuan ilmiah yang luar biasa tentang komet. Kemudian pada tahun 1986, kumpulan ilmuwan internasional berhasil meluncurkan sebuah penyelidikan yang bisa terbang mendekati komet Haley saat melewati Bumi dan melanjutkan penelitian.

Sementara penulis fiksi ilmiah dan koran tabloid ingin mengingatkan kita pada kemungkinan komet yang menimpa bumi, ilmuwan yang memahami orbit komet dan apa yang mengubah jalan mereka memberi tahu kita bahwa ini tidak mungkin terjadi. Itu bagus karena beberapa komet mencapai ukuran yang sebesar planet sehingga dampaknya akan sangat menghancurkan. Untuk saat ini, kita dapat menikmati kesenangan melihat komet membuat kunjungan langka mereka ke langit malam kita dan mengagumi pertunjukan spektakuler yang tidak dapat dilihat oleh para pengunjung ini saat mereka terlihat di alam semesta.


Emoticon Emoticon